De trail is het achtergebleven spoor van menselijke geuren.

Geurdeeltjes, geurmoleculen hechten zich verschillend aan materialen in hun omgeving. De hechting op natuurbodem is groter dan op harde ondergronden. Er is een grotere hechting tussen de voegen van de straattegels, langs heggen en muren.

De deeltjes veranderen en verplaatsen zich continue. Dit komt door weersinvloeden en de tijd die verstreken is. Door de wind kan het heel goed zijn dat de hond de geur aan de andere kant van de weg vindt dan waar de persoon daadwerkelijk gelopen heeft!

Een trail die langer ligt veranderd met de tijd. Je kunt een verse trail vergelijken met het zien van een heldere kleur.

Naarmate de trail langer ligt vervagen de kleuren steeds meer. Het is moeilijker voor de hond om de oudere trail (vage kleur) te blijven vervolgen tussen alle andere versere geursporen (heldere kleuren).

De mantrailhonden zoeken in een tuig waaraan een lange lijn is bevestigd om vrij te kunnen bewegen. Deze honden zoeken zowel in de natuur als in stedelijke gebieden.

Trailgedrag

Voor de geleider is het van belang om zijn hond goed te observeren en zijn gedragingen te herkennen. De geleider moet leren zien wanneer zijn hond geur heeft van de trail en deze ook aan het vervolgen is (lichaamstaal).
Het herkennen van dit trailgedrag is essentieel.

Het is belangrijk te weten hoe het gedrag van de hond er uitziet als hij absoluut geen geur heeft. De hond sluit die richting dan uit. We noemen dit, ”de hond geeft een negatief”.

Soms heeft de hond de geur helemaal verloren. Deze gedragingen moet je ook leren herkennen, zodat je je hond op de juiste momenten en wijze ondersteuning kan bieden.

Het trailgedrag ziet er bij elke hond iets anders uit. Wel zijn er overeenkomsten. Als de hond naar voren gaat en aan de lijn trekt betekent dit nog niet dat hij de trail aan het vervolgen is. Het vraagt heel veel oefening om je hond goed te leren “lezen”.

Het is dus niet van belang om met je hond van punt A naar punt B te komen, maar wel dat je zijn gedragingen tijdens de gehele route met alle obstakels kan interpreteren.

Opleiding mantrailhonden

De opleiding van mantrailhonden voor professioneel gebruik duurt gemiddeld 3 jaar.

De honden zoeken naar vermiste personen. Dit kunnen kinderen, verdwaalde mensen of soms verwarde personen zijn.

Goed opgeleide mantrailhonden hebben de mogelijkheid in zich, trails te vervolgen op verschillende ondergronden zoals bosgrond, zand, gras, stenen, straten en asfalt.

Zij vervolgen oudere sporen. Mantrailhonden kunnen één individuele geur uit alle andere geuren onderscheiden. Zij zoeken dus ook in gebieden waar andere mensen gelopen hebben.